“Non sapendo quando l’alba arriverà, tengo aperta ogni porta.” Emily Dickinson

Nuova normalità: distanza di sicurezza

La riflessione sul legame tra spazio e normalità  da lunedì 4 maggio dovrà avere risposte diverse da quelle che già conosciamo.

Ecco  l’articolo di una architetta che vive a New York ( Adriana Akers) sulla rivista Gehl che si occupa di vita&spazi.

Le sue proposte potrebbero essere applicate non solo a New York.

Lo riportiamo con una traduzione non professionale perchè apporta utili osservazioni e proposte

Qui il testo originale in inglese

Abbiamo studiato la vita pubblica a New York City, l’attuale epicentro della pandemia di COVID-19, per esplorare come le città possono creare più spazio per le persone: dall’ampliamento dei marciapiedi, all’apertura di punti di presa agli ingressi del parco, alla trasformazione delle strade in luoghi per le persone . Per gestire gli spazi pubblici in una “nuova normalità” sempre mutevole, le città avranno bisogno di strategie flessibili per stabilire le priorità degli interventi che hanno il maggiore impatto.

Nelle ultime sei settimane di blocco nel mio appartamento di Brooklyn, un dibattito interno si è fatto strada nella mia routine quotidiana. “Esci per una corsa, o anche solo per una passeggiata”, mi sussurra un lato del cervello. “Ti farà sentire meglio.” “Resta dentro”, sostiene l’altra voce, “dentro dove è al sicuro”. Quando faccio una passeggiata, mi fa stare bene. L’aria fresca e l’esercizio fisico mi lasciano con una spinta di endorfine che dura tutto il giorno. Ma durante la gita stessa, la mia ansia è acuita. Mi metto la maschera – un regalo del mio salone di bellezza locale, che distribuiva forniture extra durante i primi giorni della crisi – e mi dirigo verso la porta d’ingresso. Prima di raggiungere la soglia, la mia adrenalina sta già pompando. Mi preparo ad essere agile e attento; lo spazio del marciapiede sul mio blocco varia tra tre e cinque piedi di area utilizzabile,a seconda della posizione di spazzatura e alberi di strada, e devo essere pronto a saltare fuori strada quando incontro inevitabilmente un altro passante. Il processo di rimanere fisicamente distanti in un denso ambiente urbano può essere estenuante e persino impossibile su marciapiedi stretti. In quanto lavoratore non essenziale, ho il privilegio di affrontare questa scelta.

Molto è incerto in questi periodi, ma una cosa è chiara: dobbiamo mantenere almeno un metro e mezzo di distanza per aiutare a prevenire la diffusione di COVID-19.

A New York City, i residenti vivono in “Pausa” – un ordine esecutivo statale che impone che tutti i lavoratori non essenziali lavorino da casa e che tutti i raduni non essenziali di qualsiasi dimensione vengano cancellati. Ciò non significa, tuttavia, che le persone non possano uscire. I lavoratori essenziali e in prima linea devono ancora viaggiare su base giornaliera. Per tutti, gli esperti di salute pubblica ci consigliano di trascorrere del tempo all’aperto, visti i benefici per la salute fisica e mentaleche può aiutare a combattere il virus. Quindi, la sfida che le città devono affrontare è questa: come possiamo adattarci a spostarci e passare il tempo nello spazio pubblico – strade, marciapiedi e transito inclusi – mantenendo una distanza di sicurezza l’uno dall’altro?

Stiamo già vedendo le tattiche iniziali per affrontare questa sfida. Gli interventi in corso in tutto il mondo sono stimolanti, da Oakland aprendo il 10% delle strade a persone che camminano e vanno in bicicletta a Bogotà creando 47 miglia di piste ciclabili temporanee a Montreal che convertono i parcheggi nello spazio marciapiede. Andando avanti, dovremo pensare oltre la tattica; non solo intervenire a breve termine per appiattire la curva, ma pianificare per la realtà che avremo ancora bisogno di mantenere un certo livello di distanziamento fisico fino a quando non verrà sviluppato un vaccino o un trattamento efficace – che potrebbe arrivare tra 18 mesi. Su molti marciapiedi della città, ci vuole molta attenzione, dedizione e persino agilità per saltare fuori strada per rimanere ad una distanza adeguata dagli altri. Questa vigilanza sarà difficile da sostenere a lungo termine, specialmente quando il clima si riscalda e più lavoratori non essenziali tornano al lavoro. Le persone possono iniziare a rilassarsi mentre la curva si appiattisce, con un falso senso di sicurezza mentre la sensazione di urgenza diminuisce. Le campagne di informazione che promuovono le norme sul distanziamento fisico saranno importanti ma possono solo spingersi così lontano nell’impatto sul comportamento umano. Come urbanisti e progettisti, dobbiamo rendere facile essere fisicamente distanti in pubblico.

Di fronte a risorse limitate, come possono le città dare la priorità agli interventi che supportano il maggior numero di persone, e in particolare i membri più vulnerabili della società e coloro che lavorano in prima linea? Le città avranno bisogno di strategie e protocolli che aiutino a identificare quali tattiche usare e dove intervenire mentre la pandemia si evolve. Queste strategie devono essere informate dalla comprensione di come le persone utilizzano lo spazio pubblico in questi tempi senza precedenti, nonché di dove determinate popolazioni sono influenzate in modo sproporzionato. In Gehl, iniziamo sempre con questa comprensione umana, concentrandoci su come le persone navigano, si muovono e trascorrono del tempo nel regno pubblico. Questo approccio ci consente di identificare ciò che funziona e ciò che non lo è e ci aiuta a ideare soluzioni di progettazione e pianificazione sensibili al contesto basate sul comportamento umano.

Un sondaggio sulla vita pubblica nello spazio pubblico per comprendere l’impatto di COVID-19 sugli spazi pubblici

Ansioso di iniziare a indagare su come la pandemia sta cambiando il modo in cui le persone usano, si relazionano e vivono lo spazio pubblico, il nostro team di New York ha recentemente condotto un mini sondaggio sullo spazio pubblico, la vita pubblica (PSPL) vicino alle nostre case. In cinque quartieri di Brooklyn e del Queens, abbiamo osservato attività all’interno e intorno ai parchi di destinazione e di vicinato, strade commerciali e residenziali e fermate degli autobus, il tutto per identificare sfide, opportunità e possibili approcci alla gestione degli spazi pubblici delle nostre città durante questa crisi. (Allo stesso tempo , il nostro team di Copenaghen stava conducendo osservazioni in tutta la Danimarca – risultati in arrivo.)

Osservazioni iniziali

1. Le persone utilizzano lo spazio pubblico per esigenze essenziali e, per la maggior parte, lo fanno in modo sicuro.

 Sulle strade e sui marciapiedi, la maggior parte delle persone era impegnata in attività “essenziali”. Il più comune era in attesa di negozi di alimentari e il secondo era in attesa del trasporto pubblico. Abbiamo anche osservato un gran numero di persone che socializzavano a distanza, mentre aspettavano in fila per generi alimentari, alle fermate degli autobus, o sugli scali anteriori e sui marciapiedi.

 

Nei parchi e nelle piazze abbiamo visto una più ampia varietà di attività. I parchi svolgono un ruolo importante come luoghi in cui le persone possono socializzare. Andando avanti, sarà fondamentale considerare come le risposte alla pandemia possano ridurre e non esacerbare l’isolamento sociale e la solitudine, già una crisi crescente nella nostra società anche prima di COVID-19 . Al tempo del virus, molte delle popolazioni più vulnerabili saranno anche le più isolate, dagli anziani alle persone con condizioni mediche preesistenti. Il nostro sondaggio ha indicato che le persone anziane potrebbero non sentirsi a proprio agio a trascorrere del tempo in pubblico: mentre il 13% delle persone ha osservato camminare oltre i 65 anni, solo il 2% delle persone che si sono fermate a trascorrere del tempo nello spazio pubblico era in questa fascia demografica.

L’esercizio fisico e il gioco erano altre attività comuni. Con la chiusura di palestre e campi da gioco, abbiamo visto un sacco di persone che rivendicano spazi aperti in modi fantasiosi, dall’uso di una recinzione come rete da badminton all’attacco di un canestro da basket a un palo della luce.

Gehl ha utilizzato la nostra app per la raccolta di dati sulla vita pubblica e la piattaforma Web per registrare le posizioni e le attività delle persone che trascorrono del tempo nello spazio pubblico.

 

In generale, quando viene concesso lo spazio per farlo, le persone hanno mantenuto la distanza fisica nei parchi. I gruppi si estendevano sui prati in piccoli gruppi di unità familiari, di coppia o di amici, e quelli che socializzavano con gli altri si allontanavano di un metro. Anche nelle linee della spesa veniva mantenuta la regola dei sei piedi.

 

2. Stare fisicamente distanti mentre ci si sposta è più impegnativo.

In tutti i quartieri, è stato più difficile mantenere la distanza fisica mentre ci si sposta attraverso la città rispetto a quando si alloggia e si trascorre del tempo. Mentre nei parchi aperti e nelle piazze, è relativamente facile scegliere un posto a sei o più piedi di distanza dalla persona successiva, spostarsi è più impegnativo: introduce un elemento di sorpresa e la necessità di reagire rapidamente al traffico in arrivo, sia umano e veicolare.

Si sono verificate sfide particolari in cui non c’era abbastanza spazio dedicato alle persone. Gli ingressi stretti del parco creano punti di presa; a un ingresso al Fort Greene Park, 966 persone all’ora – o 16 persone al minuto – si muovevano attraverso un ingresso largo solo 15 piedi. Inoltre, le barriere (ad esempio la scherma) lungo alcuni percorsi del parco hanno spinto le persone a camminare lungo percorsi stretti invece di percorrere percorsi più distanti fisicamente attraverso aree erbose.

Immagine in alto: punto di presa all’entrata del Fort Greene Park. Immagine in basso: punto di presa dell’ingresso al Prospect Park.

I marciapiedi stretti erano un problema, costringendo i camminatori a posizioni fisicamente vicine mentre si muovevano attraverso la città. Questo era particolarmente un problema nelle aree con un maggior numero di persone, così come nelle strade in cui servizi essenziali come generi alimentari e fermate degli autobus rendevano i marciapiedi funzionalmente più stretti. Anche su molti dei marciapiedi più tranquilli e residenziali, bastava una persona che camminava nella direzione opposta come un’altra per richiedere a una festa di saltare in strada per evitare di avvicinarsi troppo. Quando possibile, la maggior parte delle persone si è spostata per mantenere la distanza fisica. Tuttavia, abbiamo visto che alcune popolazioni, come gli anziani, mancavano dell’agilità necessaria per spostarsi nel tempo. Molti corridori hanno utilizzato la carreggiata come percorso predefinito e alcuni pedoni sono scesi in strada per stare più lontano dagli altri camminatori.Ciò era particolarmente vero nelle strade con traffico automobilistico più leggero, come Willoughby Street a Fort Greene, dove il 33% delle persone camminava sulla carreggiata.

I dati di base su dove le persone stanno già camminando per strada per evitare la vicinanza fisica possono aiutare le città a identificare posizioni prioritarie per le aperture delle strade.

 

3. Non tutti i quartieri hanno le stesse opportunità quando si tratta di rimanere fisicamente distanti in pubblico.

In tutti gli Stati Uniti, gli afroamericani sono sovrarappresentati in casi di coronavirus e decessi . A New York, le aree con tassi più elevati di COVID-19 tendono ad avere un numero più elevato di residenti neri e latini ; inoltre, il tasso di mortalità per i residenti neri e latini è due volte superiore a quello dei bianchi. Ciò è stato attribuito al fatto che queste comunità hanno tassi più elevati di problemi di salute cronica non curati e che i neri e i latini possono avere maggiori probabilità di essere impiegati come lavoratori in prima linea. Nel nostro sondaggio, gli spazi pubblici osservati nei quartieri con percentuali più elevate di residenti neri e / o latini hanno presentato più sfide per il distanziamento fisico rispetto a quelli osservati nella maggior parte dei quartieri bianchi. Ad esempio, all’Herbert von King Park a Bedford Stuyvesant (un quartiere in cui il 68% dei residenti è nero o latino), c’erano il 42% in più di persone per metro quadrato rispetto alla sezione nord del Long Meadow di Prospect Park, situato in un quartiere prevalentemente bianco. Jackson Heights, Queens, una delle aree più colpite da COVID-19 e tra i quartieri più etnicamente diversi della città (con un numero particolarmente elevato di residenti in Latino e nell’Asia meridionale), è anche un quartiere con pochissimo spazio aperto . Lì, abbiamo osservato che i marciapiedi stretti e un’alta densità di servizi essenziali hanno creato affollamento nel centro commerciale. Mentre le persone mantenevano la propria distanza fisica nelle linee della spesa, lo spazio occupato dalle code rendeva estremamente difficile passare gli altri mantenendo lo spazio, soprattutto perché c’era ancora un livello relativamente elevato di traffico automobilistico.

Le osservazioni PSPL supportano ciò che molti stanno già chiedendo: un’urgente necessità di dedicare più spazio stradale alle persone, in particolare sui marciapiedi stretti, vicino ai servizi essenziali e agli ingressi del parco e alle strade adiacenti. Inoltre, avremo bisogno di modi più creativi per gestire l’accesso ai luoghi in cui le persone devono andare, dalle stazioni di transito ai negozi di alimentari ai parchi. Dovremo riflettere profondamente su come frenare l’isolamento sociale durante i periodi di distanziamento fisico. Queste strategie devono essere concepite con l’intenzione di servire e dare priorità alle comunità più vulnerabili e a quelle maggiormente colpite dal virus, come gli anziani e i neri e i latinoamericani. Gli interventi più efficaci saranno progettati in modo olistico, tenendo conto dello spazio, del comportamento umano e dell’equità.Osservando e comprendendo innanzitutto come le persone si muovono e trascorrono del tempo in strade e spazi pubblici, possiamo creare strategie a breve e lungo termine che rendono il distanziamento fisico la scelta facile per le persone nelle nostre città.

 

Sviluppare quadri flessibili per creare spazio per le persone in un mondo che cambia

Quando l’economia inizia a riaprire con le linee guida sul distanziamento fisico ancora in atto, dovremo anche considerare in che modo l’aumento dell’attività stradale, più persone in transito e ulteriori auto sulla strada cambieranno molte delle dinamiche che abbiamo osservato e come rispondiamo . Le città di tutto il mondo stanno vivendo varie fasi di una “nuova normalità” e la definizione di “normale” continuerà a cambiare nei prossimi mesi, anni o addirittura diversi anni. Mentre gli uffici di Gehl a New York e San Francisco continuano a lavorare da casa, dalla scorsa settimana i nostri colleghi di Copenaghen sono entrati in un nuovo scenario: il 50% del personale è tornato in ufficio, operando secondo le linee guida per promuovere l’allontanamento sul posto di lavoro. In questo contesto in continua evoluzione,dobbiamo essere agili e dinamici nel modo in cui gestiamo gli spazi pubblici per consentire la mobilità sicura e l’interazione sociale nelle città. Le misure temporanee che creano più spazio per le persone continueranno a essere importanti, ma dove e quando le implementiamo possono cambiare in vari punti durante la gestione a lungo termine della pandemia. Con le città che stanno già subendo tagli di bilancio, saranno necessari quadri strategici che focalizzino gli investimenti e forniscano un modo per misurare l’impatto per prendere decisioni durante la risposta alla pandemia. Più che mai, la pandemia rappresenta un’opportunità per sfruttare la tecnica di raccolta dei dati di base sulle condizioni esistenti, il pilotaggio di idee nell’ambiente costruito, l’osservazione dei risultati e l’adeguamento, se necessario, quando le circostanze e il comportamento cambiano. Milioni di persone stanno a casa o lavorano in prima linea per appiattire la curva.Le nostre città dovrebbero supportarle con gli spazi pubblici necessari per rimanere sani e al sicuro.

 

Il team di Gehl New York ha condotto queste osservazioni iniziali a New York City perché viviamo qui. Ogni città è diversa e non vediamo l’ora di imparare dalla nostra rete di clienti, collaboratori e amici in tutto il mondo. In che modo le persone utilizzano lo spazio pubblico nelle vostre comunità durante COVID-19? Partecipa a questo sondaggio di tre minuti ,  che ci aiuterà a formulare strategie che le città possono utilizzare mentre navigano in questo nuovo contesto dinamico.
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